Skip to content

Bangkok Tattoo av John Burdett

03 januari 2009

bangkoktattoosmallPolisdetektiv Songchai Jitpleecheep är född under Vietnamkonflikten, resultatet av kärleken mellan thailändska Nong och en amerikansk soldat. Han har aldrig träffat sin far som nu är tillbaka i USA, men förutom sitt arbete som polis driver Sonchai tillsammans med Nong bordellen The Old Man’s Club i Bangkok. Songchais chef, Överste Vikorn är också delägare i bordellen.

En kväll återkommer bordellens mest inkomstbringande ”arbetsflicka” Chanya efter att ha gått i väg med en amerkansk man. Hon är uppenbart drogpåverkad och på sin väg genom baren mot sitt rum klär hon av sig. På en barstol lämnar hon sin blodindränkta klänning och blodet är så färskt att det fortfarande droppar ner på golvet. ”Jag har förgjort honom”, säger hon innan hon försvinner in på sitt rum

På amerikanens hotellrum möts Songchai av en lika blodig syn; amerikanen har blivit kastrerad och huden är borta från hela ryggen. Ovillig att mista en av sina största inkomstkällor uppfinner Överste Vikorn en historia som förklarar hur Chanya dödat amerikanen i självförsvar.

Men offret visar sig vara en CIA-agent och i sina försök att låta fallet peka mot Al Qaida kommer Songchai den bisarra sanningen på spåren, trots avstickare för att lösa drogkonflikter med militären och ner till den muslimtäta lilla stad i södra Thailand där CIA spanar efter Al Qaidaanknytningar.

———————

Jag har aldrig varit i Thailand så det är väldigt svårt för mig att väga den här boken mot några egna erfarenheter. John Burdett är britt från början men arbetade en längre tid som advokat i Hong Kong. Nu bor han omväxlande i Frankrike och Thailand och ägnar sig helt åt att skriva.

Trots författarens ursprung är boken skriven utifrån ett thailändskt perspektiv; texten vänder sig ofta direkt till läsaren med tilltalet ”Farang”, vilket jag antar är thailändskans motsvarighet till blekansikte eller främling. En passus förklarar ingående för mig, farang, vad det verkliga namnet på landets huvudstad betyder och hur det lyder fonetiskt; ingenstans hittar man Bangkok.  Genomgående i boken visar författaren på hur vi inte kan förstå Thailand och dess sedvänjor om vi inte kan kliva utanför våra egna referensramar, normer och värderingar.

För det Thailand som boken beskriver är en värld där prostitutionen är en lättsam och ärofull inkomstkälla som säkerställer hela familjers, eller till och med hela byars välstånd. Songchai och de flesta andra karaktärerna i boken är buddhister och det viktigaste för dem är att prisa Buddha och ständigt se till att balansera sin karma.

Så räknar till exempel Chanya ut att om hon prostituerar sig för att se till att hennes syster får läsa till läkare får hon 3 120 enheter av negativ karma. För systern att balansera detta med samma antal medium till stora hälsobringande aktiviteter borde inte ta mer än ett år eller så. Sedan kan Chanya ägna resten av sitt liv åt att generera positiv karma.

Hela boken är skriven i en bedrägligt lättsam ton; jag häpnar och upprörs när jag läser om poliskorruption, prostitution, barnarbete, och droghandel men måste samtidigt le. Ingenting tycks härröra från något som kan liknas vid ondska; istället är det överlevnad, affärsverksamhet eller kärlek i kombination med galenskap som ligger bakom allt som sker.

Det tog mig ett tag att läsa den här boken, det var svårt för mig att släppa mina egna värderingar och se Songchais värld med hans ögon. Men när jag väl lyckades var det väl värt mödan. Det är en uppfriskande läsning; helt nya miljöer och karaktärer och en intressant historia. Jag fick också en hel del tankeställare, och har funderat mycket kring hur försiktigt man måste gå tillväga om man vill förändra världen, hur man måste respektera även andras värderingar.

Jag rekommenderar den här boken till alla som tror sig ha tillräckligt öppet sinne för att göra en i viss mån omoralisk resa.

John Burdetts hemsida – det står inte så mycket om författaren, men det finns utdrag ur de övriga böckerna om Songchai; Bangkok 8 och Bangkok Haunts, fina bilder från Bangkok samt annat Burdett skrivit såväl som andras recensioner av hans böcker.

Utdrag ur Bangkok Tattoo

Bangkok 8 finns översatt till svenska hos Forums bokförlag

Annonser
No comments yet

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

%d bloggare gillar detta: